Pays Cathare
grottes et gouffres
grottes de la vallée d'Ussat
Lombrives
glossaire de géologie

 


glossaire rapide de géologie

  • Aragonite
    Matière minérale constituant les concrétions. La structure cristalline de l'aragonite, appelée orthorhombique ressemble à un prisme droit ayant pour base un losange.

  • Argile
    Roche sédimentaire tendre, résultant de la décomposition de micros organismes, laissée en place lors de la dernière activation de la cavité.

  • Aven
    Puits naturel qui se forme en région calcaire, soit par dissolution, soit par effondrement de la voûte de cavités karstiques.

  • Blocs erratiques
    Blocs de matériaux exogènes, laissés en place dans la grotte lors des dernières glaciations. Il s'agit souvent de blocs de taille imposante.

  • Calcite
    Matière minérale constituant les concrétions. La structure cristalline de la calcite est de forme rhoboédrique, c'est à dire en forme de solide à 6 faces en forme de losanges.

  • Chatière
    Galerie excessivement étroite, se franchissant en rampant.

  • Cheminée
    Galerie de faible importance prenant naissance au plafond d'un couloir ou d'une salle.

  • Colonne
    Concrétion se développant entre le plafond et le plancher d'une galerie.

  • Concrétions
    Matériaux calcaire (carbonate de calcium) qui a été cristallisé. Si ce matériau se trouve à l'état pur la concrétion est blanche ou transparente si elle est de faible importance. Les impuretés contenues dans la roche, et notamment l'oxyde de fer sont à l'origine de la coloration en ocre des concrétions.

  • Conglomérat
    Agglomération de cailloux, galets cimentés par des matériaux sableux ou argileux.

  • Diaclase
    Fissure généralement verticale résultant d'un déplacement de roche.

  • Draperie
    Concrétion fine se développant à partir d'une paroi verticale ou inclinée.

  • Excentrique (appelée parfois élictites)
    Concrétions transparentes, très fines, se développant dans tous les sens.

  • Faille
    Fissure ou fracture de la roche.

  • Fistuleuses (appelées parfois tubiformes simples ou macaronis)
    Concrétions rectilignes, de faible diamètre, se développant à partir du plafond d'une galerie.

  • Fosse d'affouillement
    Fosse creusée lors de la sortie de la grotte des eaux sous pression.

  • Glaciation
    Phénomène climatologique caractérisé par le développement et la prolifération des glaciers. Quatre glaciations eurent lieu à l'époque quaternaire ; la dernière, la glaciation Würm, connut son apogée, il y a environ 18 000 ans.

  • Gouffre
    Cavité se développant essentiellement verticalement.

  • Grotte
    Cavité se développant essentiellement horizontalement.

  • Karstologie
    Etude scientifique des Karsts (roches calcaires formant d'épaisses assises, et résultant de l'action, en grande partie souterraine, d'eaux qui dissolvent le carbonate de calcium).

  • Marmite de géant
    Cavité creusée par l'eau et les matériaux charriés par cette eau.

  • Paléokarst
    Karst fossile, ne servant plus à la circulation de l'eau ; formé par les galeries des étages supérieurs.

  • Perles des cavernes (appelées parfois pisolihes)
    Perles de calcite se formant au sol, à partir d'une petite pierre, d'un gravillon ... La chute d'une goutte, sensiblement au même emplacement, provoque un mouvement de la perle qui se trouve parfaitement polie.

  • Plancher stalagmitique
    Dépôt de matériau stalagmitique au sol, formant un plancher particulièrement dur.

  • Porche
    Ouverture d'une grotte.

  • Puits
    Galerie de faible importance prenant naissance au plancher d'un couloir ou d'une salle.

  • Quaternaire
    Dernière époque de formation de la terre, qui débuta il y a un million d'années. C'est l'époque de l'apparition de l'homme.

  • Réactivation
    Se dit de la remise en eau d'une galerie fossile. De nombreuses réactivations furent provoquées au quaternaire par les glaciations.

  • Remplissage
    C'est l'ensemble des matériaux assurant le comblement d'une galerie : argile, sable, gravier, limon, galet, blocs erratiques et concrétions.

  • Réseau karstique
    Ensemble de galeries, salles, gouffres, puits et cheminées formant un tout, c'est à dire un ensemble de cavités.

  • Spéléogenèse
    C'est l'étude de la formation des cavités naturelles telles que les grottes, avens, gouffres et abris sous roche.

  • Spéléogie
    Etude scientifique ou sportive d'un réseau karstique.

  • Stalagmite
    Concrétion formée à partir des gouttes d'eau tombant sur le sol.

  • Stalactite
    Concrétion formée à partir des gouttes d'eau perlant au plafond d'une galerie.

  • Sulfate de calcium
    Matériau calcaire à l'origine d'une cristallisation très fine appelée couramment "fleur de gypse".

  • Tectonique des plaques
    Etude des dislocations, cassures et déplacement de la couche externe de l'écorce terrestre.







 
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